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El momento histórico en el Maratón de Boston que dio nombre a “HeartBreak Hill”

Actualizado: 11 de abr de 2018

Es uno de los ascensos más intensos (y populares) en los maratones, todos hemos hablado de él, pero, ¿sabes cuál es el origen de su nombre y sus características de altimetría y distancia.

Heartbreak Hill es uno de los ascensos de maratón (y cualquier carrera) más mencionado entre los corredores y no sólo eso, también es uno de los tramos de ruta del Maratón de Boston más complicados de recorrer. Con número fríos, “HeartBreak Hill” solo tiene 3.3 por ciento de grado de elevación en la parte más intensa y sólo son 600 metros de longitud, ¡sí 600 metros! Podría decirse que es un nombre erróneo en varios sentidos.


¿Qué lo ha hecho tan temido y particular?

Este tramo de la ruta está ubicado entre el kilómetro 32 y 33 del maratón, y aparece en un tramo de la carrera particularmente complicado porque es la última subida de 4 que hay en Newton. Pero no es por eso que tiene ese peculiar nombre y que, además de ser durísimo para los corredores, es el momento de “alivio” porque llegaste a lo más alto de la subida y estás a menos de 10 kilómetros de llegar a la meta en Boston.


Sí, seguro es uno de los momentos más dolorosos y complicados para cada corredor que ha pasado por ese asfalto en cualquier edición del Maratón de Boston, pero su nombre viene desde otro momento y hace más de 75 años.


El nombre surge en la edición de 1936 del Maratón de Boston, cuando el campeón defensor del evento, Johnny Kelley pasó al líder Ellison “Tarzan” Brown en las subidas de Newton y tuvo el detalle de darle una palmada en la espalda. Ese gesto, fue como una bomba detonadora de orgullo y fuego para Brown, metros más adelante Brown aceleró el paso, vio de reojo a Kelley y se enfiló a la meta como el nuevo campeón del maratón y nativo americano.


La frase compuesta por Jerry Nason, reportero del Boston Globe fue concisa y directa: “rompió el corazón de Kelley” en la subida. Y sí, Kelley quien sentí que el bicampeonato en Boston Marathon estaba en sus manos, lo vio esfumarse en HeartBreak Hill.

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